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Ucrania está inmersa en una lucha existencial por su supervivencia tras casi dos años de guerra con Rusia, y los líderes políticos y ejércitos occidentales deben cambiar de forma drástica el modo en el que ayudan a Kiev a combatir las fuerzas invasoras, indicó el miércoles un destacado mando militar de la OTAN.

En una reunión de los responsables militares de la alianza de 31 países, el presidente del Comité Militar de la OTAN, el almirante Rob Bauer, también dijo que tras los argumentos del presidente de Rusia, Vladímir Putin, hay un temor a la democracia, en un año marcado por elecciones en todo el mundo.

Los oficiales tenían previsto concretar los planes de lo que se espera sean las mayores maniobras militares en Europa desde la Guerra Fría durante dos días de conversaciones en Bruselas. Los ejercicios de este año pretenden servir como nueva demostración de fuerza de la OTAN y de su compromiso para defender a todas las naciones aliadas ante un ataque.

Con la guerra atascada y la financiación estadounidense y de la Unión Europea para la maltrecha economía ucraniana sujeta a conflictos políticos, Bauer pidió «una estrategia de toda la sociedad» para un desafío que va más allá de la planificación militar.

«Necesitamos que actores públicos y privados cambien su mentalidad de una era en la que todo era previsible, planificable, controlable y centrado en la eficiencia a una era en la que puede ocurrir cualquier cosa en cualquier momento. Una era en la que necesitamos esperar lo inesperado», dijo al inicio de la cumbre.

«Para ser completamente efectivos, también en el futuro, necesitamos una transformación de la forma de combatir de la OTAN», añadió Bauer.

El secretario de Defensa británico, Grant Shapps, anunció que su gobierno enviaría 20.000 tropas a los ejercicios de la OTAN, conocidos como «Defensor Firme», de los que muchos estarían desplegados en el este de Europa entre febrero y junio.

Reino Unido también enviará cazas avanzados y aviones de vigilancia, además de buques de guerra y submarinos.

Los envíos de material militar a Ucrania han mermado las reservas de munición, y el gobierno noruego dijo el miércoles que destinaría 2.000 millones de coronas (192 millones de dólares) a reforzar la capacidad de producción de la industria de defensa, y señaló que hay «una necesidad de gran cantidad de munición».

El ministro de Defensa de Noruega, Bjørn Arild Gram, dijo que «incrementar la capacidad en la industria defensiva es importante, tanto para Ucrania como también para salvaguardar nuestra propia seguridad».

La mitad de los fondos irán a Nammo, un grupo aeroespacial y de defensa con sede en Noruega especializado en fabricar munición, motores de cohetes y aplicaciones espaciales, «para incrementar la producción de munición de artillería», dijo el primer ministro, Jonas Gahr Støre.

En Bruselas, Bauer dijo que la OTAN seguiría apoyando a Ucrania a largo plazo.

«Hoy es el 693er día de lo que Rusia pensó que sería una guerra de tres días. Ucrania tendrá nuestro apoyo cada día porque el resultado de esta guerra determinará el destino del mundo», dijo.

«Esta guerra nunca ha sido sobre ninguna amenaza de seguridad real para Rusia procedente ni de Ucrania ni de la OTAN», dijo Bauer. «Esta guerra trata de que Rusia teme algo mucho más poderoso que cualquier arma física sobre la Tierra: la democracia. Si la gente en Ucrania puede tener derechos democráticos, entonces la gente en Rusia pronto las deseará también».