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El hombre vestía una chaqueta negra que le quedaba grande y un pantalón oscuro algo holgado. También llevaba una mochila, pero fue su extraña manera de caminar, tropezándose nerviosamente de un lado a otro, lo que alertó a las autoridades en el puesto de control fronterizo de Hong Kong. Mientras se encontraba en tránsito hacia el puerto de la vecina ciudad china ShénzhenLos agentes de aduanas detuvieron al viajero y le pidieron que los acompañara a la sala de inspección.

ese paso de Hong Kong Shenzhen es conocida por ser uno de los puntos críticos del mundo en términos de tráfico de especies. Los agentes lo han visto todo. Pero lo que vestía el hombre de la chaqueta negra superó todas las expectativas: 104 serpientes vivas escondidas en los bolsillos de los pantalones.

Reptiles de todos los tamaños, formas y colores, Empaquetado en seis bolsas de tela.. Esta semana, las autoridades aduaneras publicaron en Weibo, la versión china de X, un vídeo que muestra a los agentes abriendo bolsas y examinando las serpientes: roja, negra, rosa, amarilla…

“Se han identificado cinco especies (serpientes de leche, serpientes de maíz, serpientes rata de Texas, serpientes nariz de cerdo occidental y serpientes tuza) que no son venenosas y se encuentran con frecuencia en el comercio de mascotas exóticas en China, donde son endémicas de América del Norte. administrar «Peligro de convertirse en una especie invasora», según el comunicado publicado por las autoridades. Y continuó: «Al registrar al pasajero, los agentes de aduanas descubrieron que los bolsillos de sus pantalones estaban llenos de seis bolsas selladas con cinta adhesiva».

La noticia pronto abandonó China y se difundió por todo el mundo en muchos idiomas. Hace menos de un año, en el mismo cruce de Hong Kong a Shenzhen, una mujer fue arrestada cuando intentaba contrabandear mercancías prohibidas. Cinco pequeñas serpientes escondidas dentro de su sujetador..

En el gigante asiático, estas pequeñas serpientes se han convertido desde hace tiempo Las mascotas exóticas tienen demanda entre muchos jóvenesAunque están prohibidos en casa en virtud de la Ley de Conservación de la Vida Silvestre, que se reforzó el año pasado al incluir nuevas especies de animales comúnmente comercializados.

Pero la mayor demanda es por su piel, carne o veneno en la medicina tradicional china. en Zhejiangun condado situado en el sureste, se encuentra Zisixiao Village, un pueblo famoso por tener más de cien granjas de serpientes: crían más de tres millones de serpientes cada año para alimento y medicina.

Los habitantes del pueblo se ganan la vida vendiendo estas serpientes a empresas farmacéuticas chinas, que transforman su veneno o su piel en ungüentos que también se exportan a países vecinos como Japón y Corea del Sur. Muchos compradores creen que puede servir como Una especie de elixir para la eterna juventud..

Este año, los medios chinos publicaron algunas noticias sobre cómo las autoridades de países como India y Bangladesh confiscaron veneno de serpiente que se dirigía a China para su eliminación. Uso en medicina tradicional.. En el estado indio de Bengala Occidental, la policía arrestó a un hombre en posesión de dos kilogramos de veneno de serpiente que, según dijeron, tenía un valor de mercado de 120 millones de rupias, es decir, cerca de un millón y medio de euros.

En 2023, la Aduana china lanzó una campaña para acabar con el contrabando y dijo que interceptó 1.186 especies no nativas en un año, incluidas 44.000 mascotas exóticas. Hace un mes, un hombre fue detenido en un control fronterizo en Macaco por intentar ingresar a China continental 20 tortugas en peligro de extinción.

China y Hong Kong, uno de los principales puntos de tránsito del mundo para el contrabando de vida silvestre y el más común Aletas de tiburón y cuernos de rinoceronteDesde el estallido de la pandemia, los controles aduaneros se han endurecido para vigilar el comercio de especies, aunque los conservacionistas piden leyes más estrictas para evitar que reptiles como las serpientes se conviertan en un manjar o elixir de la medicina tradicional.