El ex presidente de la Comisión Europea, Jacques Delors, ha fallecido este miércoles a los 98 años, según han anunciado a los medios franceses su hija, la ex ministra socialista y actual alcaldesa de Lille, Martine Aubry.

Ministro de Economía de 1981 a 1984 en el primer Gobierno socialista dirigido por François Mitterrand, el francés Delors representó un ala centrista del partido.

En 1985 sustituyó al luxemburgués Gaston Thorn al frente del Ejecutivo comunitario, puesto que ocupó casi durante 10 años, hasta 1994.

Jacques Delors, apóstol inquebrantable de la integración europea, padre del euro y efímera esperanza de la izquierda francesa en las elecciones presidenciales de 1995, falleció el miércoles a la edad de 98 años.

El ex presidente de la Comisión Europea «ha fallecido esta mañana [miércoles[ mientras dormía en su domicilio de París», declaró a la AFP su hija Martine Aubry.

Delors fue uno de los más importantes arquitectos de la configuración de la Unión Europea y de la Europa contemporánea: participó en la creación del mercado único, firmó de los acuerdos de Schengen, el Acta Única Europea, lanzó el programa de intercambio de estudiantes Erasmus, la reforma de la Política Agraria Común y puso en marcha la Unión Económica y Monetaria que condujo a la creación del euro.

En marzo de 2020, cuando estalló la pandemia del Covid-19, pidió a los jefes de Estado y de Gobierno de la UE una mayor solidaridad en un momento en el que se discutía sobre la respuesta conjunta a la crisis sanitaria, social y económica de hace tres años.

A finales de 1994, sorprendió a toda Francia con su renuncia a encabezar la candidatura presidencial del Partido Socialista (PS), anunciada tras seis meses de suspense y en directo por televisión ante 13 millones de telespectadores, lo que dejó atónitos a los franceses.

«Voy a cumplir 70 años», dijo entonces, con los ojos azules caídos frente a la cámara: «Llevo 50 años trabajando sin descanso y es más razonable, en estas circunstancias, prever un estilo de vida más equilibrado entre la reflexión y la acción».

Nacido en París el 20 de julio de 1925 en el seno de una sencilla familia católica, Jacques Delors pasó del mecenazgo parroquial a la Juventud Obrera Cristiana (JOC), a la que permaneció vinculado toda su vida. Se afilió a la Banque de France, luego a la Confederación Francesa de Trabajadores Cristianos (CFTC) y participó en la desconfesionalización del sindicato, que dio origen a la CFDT.

A los 49 años se afilió al PS, con la esperanza de «ser útil». Como ministro de Economía de Miterrand (1981-84), fue uno de los iniciadores de las medidas de austeridad introducidas en 1982, que evitaron que Francia se hundiera económicamente y que se disparara la inflación.

Se casó en 1948 con Marie Lephaille, una colega que compartía sus convicciones sindicales y religiosas, y falleció en 2020. Tuvieron dos hijos: Martine Aubry, nacida en 1950, y Jean-Paul, nacido en 1953 y fallecido de leucemia en 1982.