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Un buque cisterna de productos químicos de propiedad japonesa fue alcanzado el pasado sábado frente a la costa de la India por un dron «lanzado desde Irán», según informó el Pentágono, en otra señal del creciente riesgo que para el transporte marítimo comercial supone atravesar el Mar Rojo.

Es la primera vez que el Pentágono acusa abiertamente a Irán de atacar barcos de manera directa desde el inicio de la guerra de Israel contra el grupo islamista Hamas, respaldado por Teherán.

El del sábado se trató del objetivo habitual: un buque vinculado a una empresa israelí. El arma también fue la habitual: un dron explosivo. El área: unas 200 millas al suroeste de Veraval, India. Episodios a lo largo de importantes rutas comerciales y tensiones relacionadas con la amenaza verbal de Teherán de «bloquear» el Mediterráneo.

Para saber más

El Chem Pluto zarpó con un cargamento de petróleo crudo del puerto saudí de Jubail y se dirigía hacia Mangalore cuando fue alcanzado por una bomba voladora que provocó un incendio a bordo. Los tripulantes lograron sofocarlo mientras una unidad de la Guardia Costera de la India intervino para ofrecer ayuda.

El ataque se produjo en medio de una batería de ataques con drones y misiles de los rebeldes hutíes de Yemen, también respaldados por Irán, en la crucial ruta marítima del Mar Rojo.

El ataque del sábado en el océano Índico sucedió hacia las 10:00 hora local (las 6:00 horas GMT) y no causó víctimas a bordo del barco, aunque sí un incendio que fue extinguido, indicó un comunicado del Pentágono, informa AFP.

El ejército de Estados Unidos «permanece en comunicación con el buque mientras continúa navegando hacia su destino en la India», añadió.

El Pentágono dijo que el barco, propiedad de la japonesa MV Chem Pluto, navegaba con bandera liberiana y estaba operado por una compañía neerlandesa. Ambrey, una empresa de seguridad marítima, dijo que el «buque cisterna para productos químicos… estaba afiliado a Israel» y navegaba con rumbo a India desde Arabia Saudí.

La marina india dijo que respondió a una solicitud de asistencia y envió un avión y un buque de guerra al lugar del incidente, que nadie reivindicó de forma inmediata.

El mes pasado, un carguero de propiedad israelí resultó dañado en un ataque con drones supuestamente llevado a cabo por los Guardianes de la Revolución iraníes en el océano Índico, de acuerdo con un responsable norteamericano.

Por otra parte, el buque de guerra estadounidense Laboon derribó el pasado sábado cuatro drones de ataque «procedentes de áreas controladas por los hutíes en Yemen», informó el Comando Central del Pentágono (Centcom) en una publicación en X (la antigua Twitter). No reportó heridos ni daños.

La misma fuente indicó que un dron de ataque también se aproximó a un petrolero de bandera noruega, el MV Blaamanen, mientras otro petrolero, el MV Saibaba, de bandera india, fue «alcanzado por un dron de ataque unidireccional sin reportar heridos».

Centcom dijo que los rebeldes hutíes dispararon el sábado dos misiles balísticos antibuques contra las rutas marítimas del Mar Rojo, sin informar de ningún impacto. «Estos ataques son el número 14 y 15 contra barcos comerciales perpetrados por militantes hutíes desde el 17 de octubre», dijo Centcom.