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Yuri Ryzhenkov (Donestk, 1976) es un ejecutivo educado en Londres que dirige Metinvest, el mayor conglomerado industrial de Ucrania y sus filiales en la Unión Europea. Es uno de los que hasta ahora se cruzaba en Davos con los jefes de cabras montesas españolas o de cualquier país occidental, pero ahora sus problemas son muy diferentes a los de aquellos que llamaron a 7.000 empleados y les saquearon o destruyeron fábricas. Así lo explicó en una entrevista telefónica con cuatro diarios de las cuatro grandes economías del euro, en representación de España, EL MUNDO. El propietario de Metinvest es Rinat Akhmetov, El multimillonario más grande de Ucrania.

¿En qué medida ha disminuido su capacidad productiva industrial como consecuencia de la guerra después de estos primeros diez meses? ¿Pueden seguir produciendo a pesar de todo en Ucrania?
Metinvest se ha visto profundamente afectada por la guerra. Estamos enfrentando interrupciones en nuestras operaciones en Ucrania, principalmente debido a la destrucción de la infraestructura en la ciudad de Mariupol a principios de este año. Perdimos el control operativo de las dos plantas siderúrgicas, las plantas Azovstal e Ilich, que juntas produjeron alrededor de 8,6 millones de toneladas de acero crudo en 2021. Desde entonces cerraron y deberían haber sido parcialmente dañadas o destruidas. Esto también afectó nuestras operaciones en el Reino Unido e Italia, que se basaban en productos semiacabados producidos por las plantas siderúrgicas de Mariupol.
¿Cuál fue el efecto del bloqueo del puerto?
Los puertos marítimos de Ucrania fueron la principal puerta de entrada para nuestras exportaciones. No podemos utilizar la ruta marítima para enviar nuestros productos, por ejemplo, a mercados en el sudeste asiático o el Medio Oriente. Pero logramos mantener la producción en todas las instalaciones bajo nuestro control y también contribuimos significativamente al esfuerzo de guerra. Como parte de la iniciativa Steel Front de Rinat Akhmetov, hemos suministrado al ejército chalecos antibalas, drones, equipos médicos, vehículos blindados especiales y otros artículos.
¿Qué parte de la economía ucraniana sigue funcionando?
Las cifras oficiales indican una contracción de más del 40% de la economía ucraniana. Creo que perdió más que eso. En septiembre de 2022, el Banco Mundial estimó las necesidades de recuperación y reconstrucción de Ucrania en más de 350.000 millones de dólares.
¿Existen medios financieros y técnicos para reformar el sistema energético de Ucrania? ¿Es posible la reforma?
El sistema de energía continúa funcionando, a pesar de los grandes ataques rusos. Tuvimos apagones el mes pasado y tenemos restricciones, pero la energía está ahí y nuestras instalaciones siguen produciendo.
¿Cuánto de la producción de acero de su grupo ha sido robado por la incautación de las plantas de Mariupol? ¿Presentaron una demanda contra la Federación Rusa por robo?
Teníamos más de 230.000 toneladas de productos de acero listos para su envío y los rusos se los habían robado. Obviamente monitoreamos y documentamos todos esos casos. Esto es parte de nuestro caso legal contra la Federación Rusa, luego de que presentamos nuestra demanda ante el Tribunal Europeo de Derechos Humanos por la expropiación y destrucción de nuestras fábricas y el robo de acero. Reclamaremos cada centavo de ellos por el daño causado a nuestra empresa.
Pero mientras tanto, Rusia está tomando la participación de Metinvest en el mercado global…
En términos de cuota de mercado, su situación es un poco complicada. La Unión Europea introdujo un paquete de ocho sanciones contra Rusia en octubre, incluidos los productos de acero, por su suministro a la UE. Desafortunadamente, existe una laguna legal que otorga un período de gracia de dos años a muchos productores rusos para importar productos semiacabados rusos a la UE.
¿A qué te refieres?
Los importadores europeos de estos productos semiacabados, que compran a precios con grandes descuentos, tienen una ventaja sobre otros productores de la UE que se niegan a comprar a los rusos. Así que estos últimos están en desventaja, incluidas las fábricas de Metinvest en Italia y el Reino Unido. Rusia arrebata injustamente cuotas de mercado a productores más inteligentes como Metinvest y otros productores europeos que se niegan a comprar a los rusos, que se niegan a cuidar la economía rusa. Esperamos que esta laguna en las sanciones se cierre en los próximos dos paquetes.
¿Podemos excluir que en Europa compremos acero robado en Mariupol?
No, todo producto sólido viene con un Certificado de Origen que indica de dónde proviene. Entonces, ¿cómo se compra algo potencialmente robado en Mariupol y se transporta a Europa? En teoría, puede. Las personas pueden tener documentos falsos. Pero sí, es posible. Esta no es la primera vez que Rusia roba productos industriales de Ucrania, ya sucedió en 2014, 2015 y 2016. Por ejemplo, robaron de nuestras otras fábricas en la región de Donbass.
¿Qué países de la UE siguen importando acero de Rusia?
Las importaciones a la Unión Europea siguen abiertas para muchos países. Los mayores importadores de acero ruso son tradicionalmente empresas de Bélgica e Italia. Imagino que seguirán siendo importaciones tradicionales. En Bélgica tienen una filial rusa, un fabricante de acero ruso. Me sorprendería que no utilizaran este vacío legal para importar sus productos semiacabados.
¿Le está pidiendo a la Unión Europea que endurezca las sanciones contra el acero ruso porque, de hecho, incluso los italianos o los belgas están rompiendo esto?
exactamente. Al salir de esta escapatoria, está poniendo en desventaja a los productores europeos conscientes, que no quieren patrocinar la agresión. La Unión Europea pone en desventaja a sus jugadores, que quieren apoyar a Ucrania. Así que pensamos que lo mejor es llenar este vacío legal.
¿La UE también pone a Metinvest en desventaja en comparación con sus competidores rusos?
: Eso es absolutamente cierto. sí.

¿Qué opina de la forma en que Europa afronta las sanciones impuestas al petróleo y al carbón?
Claramente preferimos que las sanciones energéticas sean más globales y más duras. Pero entendemos que hay características en ciertos países europeos que impiden que sean más estrictos. Por ejemplo, la mayoría de las refinerías de la República Checa están diseñadas para utilizar petróleo ruso para producir gasolina. No se puede reconstruir en un día.
¿Tendrá esta prohibición algún impacto en la economía rusa y en la posición del Kremlin?
Estoy seguro de eso. De lo contrario, ¿por qué los rusos se resistirían tan ferozmente a tal prohibición? Si observa los esfuerzos diplomáticos y la resistencia comercial que Rusia ha implementado para detener los embargos, se sentirá muy importante para ellos. Creo que el impacto en su economía es muy grave. Las sanciones pueden tomar algún tiempo, pero eventualmente se harán sentir y cambiarán la actitud de los líderes rusos.
¿Cuántos de sus empleados fueron al ejército y cuántos resultaron muertos o heridos?
A día de hoy, el ejército ucraniano ha llamado a más de 7.000 empleados, lo que representa más del 10 % de la mano de obra que nos quedó tras la ocupación de Mariupol. En este momento, estamos siguiendo a la mayoría de ellos y tratando de proporcionarles ropa protectora: chalecos antibalas, cascos, etc. Desafortunadamente, más de 320 empleados de Metinvest murieron en esta guerra: no solo militares, sino también civiles murieron en nuestras fábricas cuando fueron bombardeadas por los rusos. Pero no puedo darte el número exacto de muertes en batalla. Nuestro gobierno no revela las pérdidas de ucranianos en esta guerra. eso se entiende.
¿Cómo evalúa el liderazgo y la gestión del presidente Zelensky en la guerra?
Nadie discute que el presidente está mostrando cualidades de liderazgo excepcionales y que está manejando esta fase de la guerra con la máxima dignidad y transparencia. Y el apoyo que recibimos de todo el mundo realmente está ayudando a Ucrania.
¿Cree que el presidente Zelensky debería estar más abierto a las negociaciones?
Es un asunto diferente. Ya hemos negociado antes. Ya teníamos los acuerdos de Minsk en 2014 y 2015. Realmente intentamos hablar con Rusia nuevamente en 2019. Todo eso ha llevado a que Rusia acumule más fuerzas y se vuelva más fuerte que antes. Así que ahora mismo, con el apoyo de Occidente, con el suministro de armas a Ucrania, con la moral que tenemos en nuestro ejército, no creo que sea el momento de negociar.
Entonces, ¿cuándo es el momento adecuado?
Siempre estamos dispuestos a negociar, pero Ucrania debe devolver todos los territorios ocupados por Rusia desde 2014. Este es un buen punto de partida para las negociaciones. De lo contrario, es un conflicto congelado que solo le da tiempo a Rusia para sanar sus heridas y comenzar de nuevo.
Pero Ucrania definitivamente no podrá afirmarse militarmente. ¿Debe lograrse un alto el fuego antes de recuperar las tierras?
Hace cuatro meses, nadie habría pensado que la región de Kharkiv podría ser liberada. Hace tres meses, pocas personas creían que la región de Kherson podría ser liberada. Pero fue así. Muchos analistas subestiman las capacidades del ejército ucraniano. Por lo tanto, no diré que es imposible que Ucrania gane militarmente sobre el terreno. No. Si nuestros aliados occidentales continúan proporcionándoles armas, entonces Ucrania tiene todos los recursos y capacidades necesarios para recuperar todos sus territorios, incluida Crimea.
¿Está satisfecho con la cantidad de ayuda financiera y militar que recibió de Europa?
: Estamos muy agradecidos con nuestros aliados por todo el apoyo de Europa, Estados Unidos, Canadá, Australia y otros países. El apoyo a Ucrania no ha tenido precedentes, pero nos preocupa que la asistencia no sea suficiente o pueda demorarse. Y al mismo tiempo, entendemos que este es nuestro país, y es nuestro deber defenderlo.
¿Cuán ansiosa está Ucrania de que Europa y el mundo en general se cansen de la guerra y disminuyan la ayuda?
Esto es exactamente lo que Vladimir Putin quiere: aburrir al mundo occidental y frenar su apoyo. En cambio, la mayoría de los líderes mundiales ahora entienden que la reducción del apoyo solo prolongará la guerra y aumentará el sufrimiento, en lugar de poner fin a la guerra.
¿Qué espera de la conferencia de París sobre Ucrania? En general, ¿qué puede hacer Europa para ayudar a Ucrania a superar todos los daños causados ​​por la guerra?
Ucrania ya es candidata a ser miembro de la Unión Europea, lo que significa que Ucrania se convertirá en parte integral de la Unión Europea en muchos aspectos, incluidas las cadenas de suministro, como la industria del acero, la minería o la cadena de suministro. Por tanto, creo que la Unión Europea debería plantearse la reconstrucción de Ucrania como si fuera la reconstrucción de una parte de su territorio. Debería ser algo así como el Plan Marshall después de la Segunda Guerra Mundial: estamos buscando un enfoque muy similar para Ucrania.
¿Cuál podría ser la contribución de Ucrania a la Unión Europea?
La industria siderúrgica de Ucrania puede cambiar rápidamente al acero verde. La UE sigue siendo un gran importador de acero, y Ucrania puede llenar este vacío con acero verde y libre de carbono. Pero también podemos contribuir en las áreas de energía, suministro de alimentos y otras.
¿Y el futuro de Metinvest? ¿Podría considerar fusionarse con un gran fabricante europeo de acero?
En este momento, los inversores están más enfocados en superar esta guerra. Pero podemos considerar cualquier empresa conjunta o fusión cuando llegue el momento, después de que termine la guerra.
¿Cómo estás pasando personalmente por esta tragedia? ¿De dónde trabajas? ¿Él está en Londres?
: Estoy en Ucrania la mayor parte del tiempo. Nuestra oficina de Kiev sigue abierta. Todavía estamos teniendo algunos problemas con los sistemas eléctricos, la calefacción, etc. y estamos armando un plan B para la mayoría de nuestro personal en caso de que el sistema se caiga, para que puedan moverse y mantenerse calientes. Personalmente, me muevo muy rápido por Ucrania para ir a nuestras instalaciones. No digo que sea seguro, pero hoy ya no queda nada.