• Directo Guerra Ucrania – Rusia, última hora

Rusia promete proteger a la población del Donbás, en el este de Ucrania, pero trae muerte y desolación a las ciudades que ataca, afirman a EFE residentes desplazados y soldados, mientras las tropas enemigas avanzan gradualmente hacia la toma de la ya destruida localidad de Márinka.

Rusia ha intensificado su ataque a Márinka en los últimos días, según el general Oleksandr Tarnavski, a cargo de las fuerzas ucranianas allí. Refuta las afirmaciones de que la ciudad esté ya totalmente controlada por Rusia.

A su vez, la inteligencia militar británica afirma que es probable que Rusia haya reducido aún más las pequeñas zonas de territorio controlado por Ucrania que quedan dentro de los límites de la ciudad.

Según el mapa DeepStateLive, dirigido por un grupo de analistas ucranianos de OSINT (inteligencia de fuentes abiertas), Ucrania sólo controla alrededor del 4 % de Márinka.

El asedio ruso convirtió a la ciudad en ruinas hace mucho tiempo, dijo a EFE el soldado Maksim, de 30 años y conocido por su nombre de guerra «Forest».

«Los rusos destruyeron metódicamente casa por casa a medida que avanzaban», recuerda el militar sobre el medio año que pasó allí defendiendo la ciudad. «El bombardeo no cesó ni un minuto. Por la noche fuimos atacados con fósforo y bombas de racimo, y durante el día con tanques, morteros, artillería y helicópteros», afirma.

«Forest» dice que los últimos civiles se marcharon varios meses antes de su llegada a principios de 2023. En la ciudad destruida, que antes tenía 10.000 habitantes, no quedó ni un alma, aparte de los soldados.

Las ciudades destruidas del Donbás

Si bien Márinka, cuyas imágenes recuerdan la devastación posnuclear, o Mariúpol, donde alrededor del 95% de todos los edificios sufrieron graves daños, pueden parecer los ejemplos más extremos, según el soldado, imágenes similares se encuentran en todas partes en Donbass.

«Con el tiempo, cada ciudad se parece cada vez más a una ruina desierta, destruida por la artillería», dice Maksim.

Cuanto más cerca de la línea del frente hay menos civiles y más agujeros en las casas. Muchas ciudades apenas están habitadas.

«La ciudad ya no existe», dice Irina Kramarenko, de 61 años, residente desplazada de Popasna y miembro del legítimo consejo de Severodonetsk, en la región de Lugansk y tomada por las tropas rusas en junio de 2022.

Popasna ya sintió los efectos de la guerra en 2014, cuando entre entre el 5 % y el 10% de las casas resultaron dañadas por los bombardeos. Sin embargo, nadie esperaba la aniquilación casi total que la invasión rusa a gran escala trajo a la ciudad predominantemente de habla rusa hace más de un año.

Fue en marzo de 2022, el día siguiente del sexagésimo aniversario de Kramarenko, cuando dos proyectiles alcanzaron su espaciosa casa y provocaron un incendio. Como los bomberos no pudieron llegar a la zona sitiada, solo pudo ver cómo las llamas la envolvían.

«Lo hemos perdido todo», recuerda, luchando por contener las lágrimas. Kramarenko tuvo suerte y pudo salir de Popasna con el último convoy de evacuación. Los cuerpos de varios vecinos asesinados siguen enterrados bajo los escombros de sus casas destruidas, cree.

El drama de los desplazados y los residentes restantes.

Los 20.000 residentes de la ciudad que sobrevivieron al asedio se encuentran ahora dispersos por Ucrania y otros lugares. Algunos han optado por huir a Rusia, dice Kramarenko, lo que fue un shock para ella. Si Rusia no hubiera atacado, los residentes de Popasna con diferentes opiniones habrían seguido viviendo juntos en paz en Ucrania, como lo hacían antes de la invasión, opina.

Kramarenko intenta mantenerse optimista sobre el regreso a su ciudad natal. Dice que otros residentes desplazados comparten su opinión. «Los mayores tienen miedo de no poder hacerlo. Muchos también han muerto», comenta.