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China plantea un “desafío sistémico” para la seguridad euroatlántica y es un “facilitador crítico” y un socio clave para que Rusia continúe sus esfuerzos bélicos en Ucrania. Este es el mensaje con el que la OTAN quiere concluir su 75ª cumbre anual, que se celebrará esta semana en Washington, en los mismos lugares donde empezó todo tras la Segunda Guerra Mundial.

Ucrania, la seguridad colectiva y la estrategia de disuasión permanente hacia Moscú son los temas principales del evento y las prioridades de la Alianza en estos momentos. Pero los problemas que enfrenta el orden internacional basado en reglas defendido por las democracias liberales y las amenazas a la seguridad global van mucho más allá. Y en China son su principal defensor a largo plazo.

A principios del siglo XX, el geógrafo británico Harold Mackinder, uno de los padres de la geografía política, desarrolló la teoría “central”, que en ese momento no fue muy difundida pero que décadas más tarde dio forma a la visión del mundo externo de países e imperios. Para él, y para muchos de sus sucesores, el eje de poder en el planeta giraba en torno a una región “fundamental”. Quien controle lo que hoy es Europa del Este puede dominar el mundo, y Alemania y Rusia se lo tomaron en serio.. Pero hoy el consenso se ha desplazado hacia el Este. Aunque la guerra en Ucrania es el foco de atención internacional, especialmente militar, las grandes potencias creen que es sólo cuestión de tiempo antes de que el eje se establezca finalmente en el Pacífico.

Esto es lo que creen en primer lugar los Estados Unidos, que hace tiempo que comenzaron a desviar recursos, expertos, dinero y tropas. Rusia es el enemigo hoy, como lo fue ayer, pero el verdadero desafío es China. Moscú tiene un tirano peligroso al mando, tiene armas nucleares y no tiene escrúpulos, como vimos en Georgia, Siria, Afganistán o Ucrania. Pero la situación ya no es como era y su incapacidad para derrotar a Kiev reafirma las convicciones de los asesores de la Casa Blanca.

China es otra superpotencia única, un gigante con más de mil millones de habitantes y una economía enorme y en crecimiento. Es un problema creciente, ya que es un socio comercial pero también un fuerte competidor. Un adversario con una política exterior cada vez más asertiva, ambiciosa y aterradora bajo Xi Jinping. Es un aliado peligroso de regímenes dictatoriales, desde Rusia hasta Corea del Norte, incluido Irán.

Por esta razón, la cumbre del 75º aniversario de la OTAN, que fue más pacífica que algunas cumbres anteriores, sin peleas ni sobresaltos en su primer día, siempre tuvo un ojo puesto en Rusia y el otro en Beijing. Esto ha sucedido sistemáticamente desde 2019, cuando la coalición puso por primera vez a China en el punto de mira y en la declaración final. Estados Unidos, al ver que sus intereses geoestratégicos se desplazan hacia el Pacífico, insta, presiona y presiona hasta que sus socios europeos suben el tono. Pero no todos están en la misma página y no quieren convertir a China en un enemigo o competidor sistémico. Problema, sí. Descuento en algunos aspectos también. Pero igualmente, un actor principal al que no quieren rodear ni molestar.

Fuentes diplomáticas explicaron que la declaración final que se acordará el jueves estipulará que China se ha convertido en un «facilitador decisivo» de los esfuerzos bélicos de Rusia en Ucrania, y que su asertiva política exterior sigue planteando un desafío sistémico a la seguridad colectiva. . La Declaración de Madrid decía anteriormente que «las ambiciones declaradas y las políticas coercitivas de la República Popular China desafían nuestros intereses, seguridad y valores», criticando que «utiliza una amplia gama de herramientas políticas, económicas y militares para aumentar su presencia y proyecto global». «. Su fuerza, aunque sigue siendo ambiguo sobre su estrategia, intenciones y desarrollo militar.

Ahora, como antes, se hace hincapié en su expansión en todos los ámbitos, incluido el espacial, pero se centra en apoyar a Rusia. El propio Secretario General, en su participación en el Foro Público, cuando dijo que no se podía permitir una victoria rusa en Ucrania, destacó que esto “envalentonaría no sólo al Presidente Putin, sino también a otros líderes autoritarios en Irán, Corea del Norte y China. Todo el mundo apoya la guerra brutal que está librando”. Rusia, y todos los demás, quieren que la OTAN fracase, por lo que el resultado de esta guerra determinará la seguridad global en las próximas décadas.

La invasión rusa ha reforzado la posición del gobierno de Joe BidenDesde su llegada a la Casa Blanca buscó el apoyo europeo contra China, algo que Donald Trump apenas había intentado. Así, la Armada italiana comenzó a patrullar el Mediterráneo oriental para dejar más libertad a los barcos estadounidenses para desplazarse hacia la región del Indo-Pacífico, y el Reino Unido, Francia y Alemania enviaron unidades navales al Mar de China Meridional. Ucrania y Gaza han obligado a Estados Unidos a reposicionarse en Europa y Oriente Medio, y han obligado a los europeos a centrar sus esfuerzos en su continente. Pero esto no impide que Washington siga viendo a China como su verdadero competidor estratégico. Hoy jueves, la OTAN se reunirá con sus socios de la región del Indo-Pacífico (Japón, Corea, Australia y Nueva Zelanda) en un intento de organizar esta creciente cooperación. El martes, el asesor de Seguridad Nacional de Estados Unidos anunció tres acuerdos de alianza de cooperación con Asia en el campo de las tecnologías avanzadas, incluida la inteligencia artificial, en los que los países europeos deberían desempeñar un papel central.

El compromiso de Estados Unidos con la OTAN que mira a China es también una forma de posicionar esta política en caso de que Donald Trump gane las elecciones del 5 de noviembre. Parte del equipo de política exterior del candidato republicano quiere imponer un acuerdo de paz entre Ucrania y Rusia a cambio del levantamiento de las sanciones a Moscú. Al “presionar” a la OTAN para que contenga a China, que es la prioridad de Trump, la alianza debería ganar, al menos en teoría, cierto peso en Estados Unidos.