• Reino Unido Irlanda del Norte vuelve a celebrar elecciones en diciembre en medio de tensiones por el protocolo

Un ex oficial de policía, John Caldwell, resultó gravemente herido en un tiroteo el miércoles en la ciudad de Omagh, en Irlanda del Norte, conocida por el atentado con bomba del IRA que mató a 29 personas en 1998. La policía sospecha que el ataque pudo haber sido perpetrado por desertores republicanos enmascarados. Le dispararon mientras entrenaba a un grupo de jóvenes en un complejo deportivo local.

Caldwell fue trasladado de urgencia al Hospital Derry, donde su condición es estable. El principalRishi Sunak condenó el ataque «desafortunado» contra un ex policía. El primer ministro irlandés, Leo Varadkar, describió lo sucedido como un «acto atroz de intento de asesinato».

Se trata del incidente más grave en el Ulster desde los disturbios de abril de 2021, con enfrentamientos entre unionistas y republicanos tras las tensiones derivadas de los controles aduaneros entre Gran Bretaña e Irlanda del Norte por el Brexit.

La policía abrió una investigación sobre un «intento de asesinato» de un conocido ex policía de una ciudad de 20.000 habitantes en el oeste de Ulster, uno de los puntos críticos más activos del IRA. “Nuestro enfoque principal está en los grupos violentos de disidentes republicanos, así como en el Nuevo IRA”, dijo el comisionado local Mark McEwan a BBC Radio.

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El tiroteo en Omagh se desarrolla en plena cuenta atrás para las negociaciones finales del Protocolo Irlandés entre Londres y Bruselas, cuestionando a los unionistas que durante más de un año se negaron a formar un gobierno de unidad con el Sinn Féin, vencedor de las últimas elecciones. El principal Rishi Sunak se estaba preparando para cerrar el anuncio esta semana, que también se retrasó debido a la resistencia del ala de línea dura del Partido Conservador.

En medio del vacío de poder en Irlanda del Norte, se ha reavivado el despidoMiedo a nueva violenciaa mes y medio del 25 aniversario del Acuerdo de Paz de Viernes Santo, que se celebra el próximo 10 de abril.

Nada menos que seis grupos disidentes, liderados por el llamado Nuevo Ejército Republicano Irlandés, siguen activos en Irlanda del Norte y realizan acciones esporádicas, como la que tuvo lugar en noviembre de 2022 en la ciudad de Strabane, cerca de la frontera con el República. En Irlanda, cuando un coche patrulla de la policía fue atacado por un «artefacto explosivo viable» no hubo víctimas. El Nuevo IRA también afirmó haber colocado otro explosivo líquido inflamable debajo de un automóvil en Dungiven en abril de 2021.

Varios grupos unitarios vinculados a las milicias paramilitares anunciaron hace dos años su «renuncia» al apoyo al acuerdo de paz. y la creación del llamado Consejo de Comunidades Leales (LCC), que incluía milicias aún activas como la Ulster Volunteer Force (UVF), la Ulster Defense Association (UDA) o el Red Hand Commando (RHC).