• Terremoto en Marruecos Al menos 296 muertos en un terremoto de magnitud 7 en Marrakech

El fuerte terremoto, de magnitud 7, que ha dejado casi 300 muertos en Marruecos y más de 150 heridos, ha destruido edificios y obligado a los habitantes de las principales ciudades a abandonar precipitadamente sus hogares.

Los residentes de Marrakech, la gran ciudad más cercana al epicentro, dijeron que algunos edificios se habían derrumbado en el casco antiguo, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y la televisión local mostró imágenes del minarete de una mezquita derrumbado con escombros sobre coches destrozados.

Montasir Itri, residente en el pueblo de montaña de Asni, cerca del epicentro, dijo que la mayoría de las casas habían sufrido daños. «Nuestros vecinos están bajo los escombros y la gente está trabajando duro para rescatarlos utilizando los medios disponibles en el pueblo», dijo.

Más al oeste, cerca de Taroudant, el profesor Hamid Afkar dijo que había huido de su casa y que sintió las réplicas. «La tierra tembló durante unos 20 segundos. Las puertas se abrieron y cerraron solas cuando bajé corriendo desde el segundo piso», dijo.

Según el Centro Geofísico de Marruecos, el seísmo se produjo en la zona de Ighil, en el Alto Atlas, y tuvo una magnitud de 7,2 grados. El Servicio Geológico de EEUU situó la magnitud del seísmo en 6,8 y dijo que se había producido en el Alto Atlas.

Daños en Marrakech

En Marrakech, algunas casas del apretado casco antiguo se habían derrumbado y la gente trabajaba duro a mano para retirar los escombros mientras esperaban la llegada de equipos pesados, aseguró el residente Id Waaziz Hassan.

Imágenes de la muralla medieval de la ciudad mostraban grandes grietas en una sección y partes caídas, con escombros esparcidos por la calle.

Otro vecino de Marrakech, Brahim Himmi, aseguró que vio ambulancias saliendo del casco antiguo y muchas fachadas de edificios dañadas. Dijo que la gente estaba asustada y se quedaba fuera por si se producía otro terremoto.

«La lámpara de araña se cayó del techo y salí corriendo. Sigo en la calle con mis hijos y tenemos miedo», dijo Houda Hafsi, de 43 años, en Marrakech.

Otra mujer, Dalila Fahem, dijo que había grietas en su casa y daños en los muebles. «Afortunadamente, aún no me había ido a dormir», dijo.

Los habitantes de Rabat, a unos 350 km al norte de Ighil, y de la ciudad costera de Imsouane, a unos 180 km al oeste, también huyeron de sus casas por temor a un seísmo más fuerte, según testigos de Reuters.

En Casablanca, a unos 250 km al norte de Ighil, la gente que pasó la noche en la calle estaba demasiado asustada para volver a sus casas.

«La casa se sacudió con fuerza, todo el mundo estaba asustado», dijo Mohamed Taqafi. «Pensé que era sólo mi casa la que se movía porque es frágil y vieja. Oí gritar a la gente, todos salieron de sus casas«. Los vídeos compartidos en las redes sociales de los momentos inmediatamente posteriores al seísmo, que Reuters no pudo verificar inmediatamente, mostraban a la gente corriendo temerosa fuera de un centro comercial, restaurantes y edificios de apartamentos y congregándose en el exterior.

El francés Michael Bizet, que posee tres establecimientos turísticos en casas tradicionales (riads) de la ciudad vieja de Marrakech, dijo a la agencia AFP que la sacudida lo despertó durante el sueño. «Pensaba que mi cama salía volando. Salía a la calle medio desnudo y fui a ver los riads. Era un caos total, una catástrofe de verdad, de locos», explicó.