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  • Asia Singapur sigue prosperando bajo el gobierno de tecnócratas que amordazan a la prensa

Lee Hsien Loong pasará a la historia de Singapur como el estadista que elevó la pequeña ciudad-estado de cinco millones y medio de habitantes a uno de los centros financieros del mundo. Asumió el liderazgo de su padre, Lee Kuan Yew, quien sentó las primeras bases del Singapur moderno después de la independencia del Reino Unido en 1965, estableciendo lo que se convirtió en otra larga dinastía política en Asia. Tras dos décadas en el poder, las recetas económicas del gobierno de Lee Jr. han conseguido duplicar el PIB per cápita y la renta media bruta mensual de la población.

A la edad de 72 años, Lee dejará oficialmente de ser Primer Ministro de Singapur el miércoles. Como estaba previsto hace dos años, ocupará su puesto su segundo al mando hasta ahora, el economista Lawrence Wong (51), que también dirigirá el Ministerio de Finanzas.

Wong será el cuarto líder del país desde su independencia. Todos procedían del siempre gobernante Partido Acción Popular, fundado por Lee Kuan Yew y que en las últimas elecciones (2020) obtuvo el 61% de los votos, ocupando 88 de los 98 escaños del Parlamento.

Singapur, aunque se vende al mundo exterior como una democracia, Funciona como un estado totalitario donde se suprime la libertad de prensa. Con la concentración del poder político y económico en el Club Mokhtar, en su mayoría hombres mayores que se habían enriquecido gracias a la rápida prosperidad del país, se movieron bajo la protección de la familia Lee.

Para los críticos, es una buena señal que el califa designado fuera un político más joven que no pertenecía a esas élites isleñas. Wong estudió en Estados Unidos y entró en política hace poco más de una década. Su carrera se vio impulsada después de liderar con éxito la lucha contra la epidemia. Ha sido la cara visible de la respuesta Covid del Ejecutivo, introduciendo medidas y aplicaciones de rastreo efectivas. Esto llevó a su nombramiento como viceprimer ministro en 2022.

Aunque Wong dirigirá ahora las políticas del país, la sombra de la familia Lee seguirá presente, y el exlíder ocupará un puesto en el gabinete con el título de «ministro principal».

Lee ha sido popular durante mucho tiempo en Singapur, gracias en parte a sus medidas para atraer inversores ricos y transformar la isla de un puerto comercial y manufacturero a un centro de innovación. Su gobierno pudo superar la crisis financiera mundial y abrió puertas para que los trabajadores migrantes resolvieran el problema de la escasez de mano de obra.

También supo moverse con agilidad en las relaciones internacionales y, sobre todo, trabajar para equilibrar las relaciones entre las dos superpotencias enfrentadas, Estados Unidos y China. En el ámbito social, aunque persisten muchas desigualdades, Uno de los acontecimientos más importantes bajo su supervisión fue la derogación de la ley que penalizaba las relaciones entre personas del mismo sexo dos años antes. «No intenté superar a nadie. Intenté que todo el mundo corriera conmigo. Creo que tuvimos cierto éxito», dijo el líder saliente el fin de semana pasado en su última entrevista.

El lado menos amigable de Singapur que Lee deja atrás es la represión de algunos activistas y una prensa amordazada, siendo la mayoría de las estaciones propiedad de Temasek, una firma de inversión estatal encabezada por la empresaria multimillonaria Ho Ching, esposa de Lee, y del gobierno. Principales periódicos controlados por un grupo privado vinculado al gobierno.