• respectivamente. derecho Guerra Ucrania-Rusia, última hora

Valentina y su hija Natalia se quedaron sin gasolina cuando estallaron los combates en la ciudad ucraniana de Bakhmut (este), donde las líneas eléctricas fueron destruidas posteriormente por el bombardeo. En agosto ya no tenían agua y la precaria situación los obligó a irse.

La batalla por el control de esta ciudad en la región de Donetsk es una de las guerras más largas y destructivas de Ucrania. Cuando los combates se intensificaron, las dos mujeres no tuvieron más remedio que intercambiar gas y electricidad por leña y carbón.

Pero cuando se hizo imposible obtener agua del pozo de su distrito debido a los combates, emprendieron un peligroso viaje río arriba por el río Pakhmutovka para escapar de la ciudad sitiada.

«Hace una semana todavía era posible vivir allí, pero ya no».dice Natalia, de 52 años, que espera con su madre de 73 años a ser evacuada del centro de ayuda humanitaria, junto con otros 8.000 habitantes de Bajmut.

La ciudad, que antes de la guerra tenía una población de 70.000 habitantes, había estado luchando para proteger su suministro de agua desde marzo, cuando los bombardeos alcanzaron un canal, el principal suministro de agua y dos pozos. Pero sus esfuerzos se vieron frustrados por la intensificación de los bombardeos.

«Ahora son los voluntarios los que abastecen de agua potable a la ciudad», dijo a la AFP Oleksandr Marchenko, jefe del departamento militar en Bajmut. La semana pasada, se distribuyeron bidones a los residentes en un centro de ayuda humanitaria. Los bomberos también entregan agua y, además de algunos pozos privados, los residentes recogen agua de donde pueden en la calle, según Marchenko.

Es una solución menos arriesgada que el río que divide la ciudad en dos y es una de las líneas de frente. Svetlana, de 38 años, su esposo y su hijo de cinco años cruzaron un puente en ruinas bajo fuertes bombardeos varias veces en busca de agua, y solo lograron traer 36 litros.

“No tenemos agua desde que comenzó la guerra”, dice la mujer, mientras observa a su hijo jugar en el albergue que la Unidad del Pueblo abrió en un antiguo polideportivo.

«Sueño con ducharme», dice Svetlana, que lleva meses lavándose con toallitas húmedas. Los voluntarios cavan un pozo frente al edificio que alberga el centro. También tiene previsto instalar duchas y lavadoras.

Ruslan Kuplu, de 33 años, estudió ingeniería y respondió a un mensaje publicado en Instagram para participar en el proyecto. Durante una visita reciente de la AFP, los bombardeos golpearon el vecindario y mataron al menos a una persona.

Pero este joven, cuya ciudad, Olenivka, está ocupada por tropas rusas, no se da por vencido. «No sabemos si podrán tomar Bakhmut o no, pero la gente que vive aquí necesita ayuda», dice. “Hay gente que no se puede bañar desde hace dos meses”.

a camión cisterna de 500 litrosque es ocupada diariamente por voluntarios o bomberos, se ha convertido en un importante dispensador de agua para centros humanitarios y médicos.

Pero este sistema tiene sus límites, ya que los bomberos deben llenar los tanques de sus camiones no solo para abastecer de agua, sino también para apagar los incendios provocados por los bombardeos.

La semana pasada, Olga y Mykalo vieron arder su apartamento después de que los bomberos se quedaran sin agua.

La organización protestante Hands for Humanity está proporcionando materiales para construir dos pozos y Anatoly Petalany, de 48 años, se ha ofrecido como voluntario junto con otros para cavarlos.. “Tenemos suficiente comida, pero hay un problema con la higiene y el agua”.afirma.

Una capa de roca les impide avanzar. Deben regresar a la capital, Kyiv, en busca de equipos de perforación. Juran regresar, a pesar del peligro.